“La salud es armonía entre tu cuerpo y tu mente”

Jueves 19/04/2012, por Natalia Martín Cantero (54 artículos)

El excardiólogo Phap Lieu dejó la medicina para hacerse monje. Hoy lidera retiros sobre meditación, salud y felicidad.

Francés de origen vietnamita, a los 35 años se ordenó monje con el maestro Zen Thich Nhat Hanh. Nueve años después, Phap Lieu asegura que nunca se arrepintió de abandonar su carrera de cardiólogo porque como monje puede “ofrecer una ayuda mucho más profunda”. Es lo que busca con la serie de retiros sobre atención plena (mindfulness) salud y felicidad que tienen lugar estos días en varias ciudades españolas.

Un hombre, de espaldas, camina reflexionando

Entrevista a Phap Lieu, monje budista

Pregunta: ¿Qué le llevó a abandonar la medicina para hacerse monje?

Respuesta: Muchos piensan que primero hay que tener una carrera exitosa, una familia, una casa, etc. y dejan la parte espiritual de su vida para cuando se retiren. Pero yo no quería dejar la felicidad para después, y no estaba seguro de que mi carrera pudiera procurarme felicidad. Así que preferí aprender en el monasterio la práctica de la felicidad. Para mí mismo y para los demás.

P.: Como médico, sin embargo, seguramente tenía muchas posibilidades de ayudar a la gente.

R.: Mi padre era médico. Pudo ayudar a mucha gente, es cierto, pero al final de su vida creo que todavía tenía mucho sufrimiento dentro. No pudo transformarse. Por eso creo que hay algo incompleto, erróneo, en esta manera de ayudar a la gente cuando tú mismo no puedes ser feliz.

Como médico, cuando llega un paciente a tu consulta le ayudas a reparar su cuerpo, mejorar su dolor físico. Pero si cuando el paciente vuelve a casa retoma sus hábitos normales de consumir y relacionarse con su familia, en realidad no ayudas mucho. Como monje, puedo ofrecer una ayuda mucho más profunda.

P.: ¿Esto significa que no echa de menos la práctica de la medicina?

R.: ¡No! Especialmente cuando me encuentro con médicos, la mayoría tan infelices. Pueden tener mucho dinero y prestigio social, pero siempre están ocupados, sin tiempo para dedicar a su familia. Como monje, tengo tiempo para mí y para otros. Estos retiros sobre meditación y salud son una manera de practicar la medicina para el cuerpo y la mente.

P.: ¿Cuál es la relación entre meditación y salud?

R.: La salud es del cuerpo y de la mente, son una misma cosa. Para cuidar del cuerpo necesitamos volver a él. En nuestra vida cotidiana, ocupamos la mente con nuestros proyectos y preocupaciones y no bajamos apenas a nuestro cuerpo. La meditación supone, en primer lugar, volver al cuerpo.

P.: ¿Cómo, exactamente?

R.: La meditación no es sólo estar sentado. Abarca todas nuestras actividades cotidianas. Mucha gente cree que meditar es vaciar la mente, pero la práctica de observar con atención la respiración supone volver al cuerpo. La respiración es el puente entre cuerpo y mente.

P.: ¿Cuál es su idea de una persona sana?

R.: Para mí la salud es armonía. Armonía en tu cuerpo y en tu mente. La meditación ayuda a recuperarla.

P.: ¿Cómo conseguir esa armonía?

R.: Disponer de tiempo para volver a nosotros mismos es el primer paso. Cada familia debería disponer de una “habitación para respirar”, para pasar 15 o 20 minutos por la mañana al levantarse o por la noche, antes de acostarse, siguiendo el ritmo de la respiración y volviendo a uno mismo. La idea es traer la meditación a la vida cotidiana. Al lugar de trabajo, a la familia. Meditas cuando preparas el desayuno, friegas los platos… sigues tu respiración siempre que puedes.

P.: Este es un consejo que no se escucha en la consulta del médico.

R.: Los médicos hacen frente a mucho sufrimiento y mucha burocracia. Entre las preocupaciones y la falta de tiempo les resulta muy difícil tener una vida familiar feliz. Y, por supuesto, no saben cómo ocuparse de ellos mismos. Desafortunadamente, en las escuelas de medicina no hay clases para aprender a ocuparse de uno mismo.

P.: Como monje y cardiólogo, ¿cuál es su consejo para la buena salud del corazón?

R.: La palabra corazón significa en vietnamita lo mismo que mente. La salud de mi mente es la de mi corazón, y viceversa. Una práctica importante es aprender a abrir el corazón. A desarrollar un gran corazón capaz de abrazar tanto las flaquezas como las virtudes.

P.: En sus retiros resalta la importancia de la nutrición.

R.: Somos lo que comemos. Si introducimos toxinas en nuestro cuerpo, será muy difícil cultivar la salud. Para evitarlo, y para evitar las toxinas en la madre tierra, nuestra manera de consumir tiene mucho que ver con el camino espiritual. Recomendamos consumir con moderación alimentos que traigan paz, a nosotros mismos y a la tierra. Recomendamos comer menos carne, comida ecológica y, si es posible, cultivar un huerto, porque trabajarlo es también meditación. Es muy saludable hundir las manos en la tierra.

P.: La medicina occidental apenas si contempla la posibilidad de la auto-curación. ¿Cuál es su opinión al respecto?

R.: Si estás totalmente consciente y presente en tu cuerpo es posible dirigir la energía y ayudar a que la zona dolorida o enferma se relaje profundamente. La relajación puede ir ahondándose más y más, desde la primera capa de músculos hasta los diferentes órganos. Creas así las condiciones para que la energía fluya sin obstáculos, y desarrollas tu capacidad de auto-curación. La medicina occidental todavía no está prestando atención a esto.

P.: Hoy tengo un día bajo. ¿Cuál es su consejo?

R.: La práctica de la atención plena nos ayuda a ser conscientes de ello. Este es el primer paso. El segundo es aceptarlo. Y, el tercero, entender que nada es permanente. Tras el momento bajo, llegará el alto. Y así sucesivamente.

Entrevista publicada en El País el 16 de abril de 2012.

Imagen: Reflexión, por Víctor Bautista.


5 comentarios a ““La salud es armonía entre tu cuerpo y tu mente””

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  1. Julián Libre dice:

    Interesante entrevista!

  2. Juan dice:

    Esto me ha gustado mucho. Gracias.

  3. Patricia dice:

    ¡Tanta paz y tanto abrir el corazón pero algunos comentarios están llenos de prejuicios! ¿Todos los médicos son infelices? ¿Y no se preocupan por la armonía del cuerpo y la mente? ¿Y los que no meditamos somos incapaces de buscar momentos con nosotros mismos?

    Vamos, que meditar será bueno, pero de ahí a que cure todos los males… ¡Ojalá fuera tan fácil!

  4. Teresa dice:

    Interesante, como todo lo que tu haces, Natalia

  5. Vida Sencilla dice:

    Gracias por vuestros comentarios, amig@s.

    Patricia: él no dice que “todos” los médicos sean infelices. Por otra parte, ha practicado la medicina y viene de una familia de médicos… así que yo no creo que haya un prejuicio, sino más bien una opinión fundamentada.

    Ídem con el resto de cuestiones. Quizá sea que cada uno ve en las mismas palabras un reflejo de lo que cree…

    Un abrazo y buen viernes,
    Natalia


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